¿Cómo funcionan las mareas?

¿Cómo funcionan las mareas?

Tarifa brilla por sus estupendas playas, esta localidad gaditana posee nada más y nada menos que 20 kilómetros de costa bañada por las aguas del Atlántico y el Mediterráneo, destacando en ellas playas como la Playa de Los Lances, la Playa Chica o la Playa de la Caleta. Gracias a estas playas se pueden disfrutar de numerosas actividades acuáticas o salidas desde el Puerto de Tarifa para avistar cetáceos, para lo que hay que tener en cuenta la subida y la bajada del mar, pero… ¿sabes cómo funcionan las mareas?, ¿cuántos tipos de mareas existen y por qué se producen? En este post salimos de dudas.

¿Qué es una marea?

Para poder comprender mejor este fenómeno, veamos en qué consiste exactamente el proceso natural de la subida y bajada de la marea.

La marea es un fenómeno que se produce debido al movimiento de grandes masas de agua que hacen ascender y descender el nivel de mar periódicamente, debido a la fuerza de atracción gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol sobre la Tierra.

El origen

La teoría que explica este fenómeno, ha ido evolucionando desde que el científico griego Piteas, observara la relación que existe entre las mareas, el Sol y la Luna. Bacon, Galileo o Kepler entre otros, fueron dando forma a esta teoría, aunque fue Isaac Newton en 1687, quien formuló la Ley de Gravitación Universal, según la cual, las estrellas y los planetas se atraen unos a otros, pero la Luna, al estar más cerca de la Tierra que el Sol, ejerce una mayor fuerza de atracción, por tanto, podemos decir que los efectos de los dos astros se superponen, ¿todo bien hasta aquí?, pues sigamos…

Playa de la Caleta en Tarifa con marea baja

La luna, gran protagonista

Como acabamos de ver, la Luna es la gran protagonista de este fenómeno. De esta forma, en la parte de la Tierra que está mirando hacia la Luna, el agua tiende a subir, ya que la Luna “la atrae” y se produce la marea alta, mientras que, en lado opuesto, el agua tiende a bajar y se produce la marea baja.

¿Cuántas veces al día se producen?

En la mayoría de las costas del mundo se producen dos pleamar (marea alta) y dos bajamar (marea baja) al día.

El océano cambia gradual y continuamente cada aproximadamente 12 horas y 25 minutos entre dos mareas altas. Este intervalo de tiempo es la mitad de un día lunar (24 horas), que es el tiempo que tarda la Luna en girar alrededor de la Tierra.

En Tarifa, la Playa Chica

¿Cuántos tipos de mareas existen?

Podemos determinar diferentes tipos de mareas atendiendo a diferentes factores:

Según la altura que alcanza, podemos encontrar la marea alta (pleamar), en la cual los mares alcanzan su máximo punto de altura, y la marea baja (bajamar) cuando los mares descienden.

Según la geografía del lugar y el tipo de viento podemos hablar de:

Mareas semidiurnas, digamos que son las “comunes”, cuando se producen dos pleamares y dos bajamares en un día.

Las mareas diurnas son típicas en zonas de latitud baja, en las que se producen una pleamar y una bajamar cada 12 horas y 25 minutos.

Diurnas irregulares, como la anterior, cuenta con una pleamar y una bajamar al día, pero se producen con diferentes alturas y diferentes periodos de tiempo.

Mareas mixtas: este tipo de mareas no cuentan con un sólo rango concreto, ya que en un día pueden encontrarse tanto dos bajamar y dos pleamar como una sola subida del nivel del mar y una sola bajada.

Playa de Los Lances en Tarifa con marea baja

Además…

En las fases creciente y menguante de la Luna, las mareas son más pequeñas y se denominan mareas muertas. En cambio, cuando hayLuna nueva o llena, el Sol, la Luna y la Tierra se alinean y las mareas son mayores, denominadas así mareas vivas.

¿Sabías que…?

Las mareas más intensas se producen durante Luna nueva, ya que la gravedad de la Luna y del Sol tiran en la misma dirección y se suman las fuerzas gravitatorias.

Para realizar predicciones de marea fiables en cualquier punto del planeta, se utilizan los mareógrafos, que registran el nivel que alcanzan las aguas del mar en las distintas horas del día.

No olvides que…

Existen otros factores como la presión de la atmósfera, el viento y la lluvia que provocan también variaciones del nivel del mar, aunque debido a su carácter impredecible, no son considerados elementos claves, aunque si influyentes y a tener en cuenta.

Horarios de las mareas en Tarifa

Esperamos que estas líneas os hayan servido de gran ayuda. Aparentemente puede ser un proceso complicado de entender, pero sin duda es maravilloso de contemplar.

No pierdas la ocasión de presenciar este suceso tan increíble en cualquier época del año sobre las aguas cristalinas de Tarifa.

#LiveTarifa!

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