Isla de las Palomas, la Isla de Tarifa

Isla de las Palomas, la Isla de Tarifa

La Isla de las Palomas en Tarifa es el punto mås meridional de la Península Ibérica y de la Europa continental, separando al mar Mediterråneo del océano Atlåntico a través del camino artificial que lleva hacia ella.

Desde la construcciĂłn del camino hacia la Isla de las Palomas, es posible diferenciar claramente la costa mediterrĂĄnea y la atlĂĄntica, costas que alumbra el Faro de Tarifa, construido en la segunda mitad del siglo XVIII en la misma isla.

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Vista de la Isla de las Palomas desde el Castillo

Historia y origen del nombre de la Isla de las Palomas de Tarifa

La Isla, como se la conoce coloquialmente, ha recibido varios nombres a lo largo del tiempo: “Isla de Tarifa”, “Isla Juniona o de Juno”, «Isla de las Palomas», etc.

Hay varias teorĂ­as sobre el origen de su nombre, destacando dos, una que se basa en la gran cantidad de palomas que allĂ­ anidaban y otra que toma el nombre de â€œpaloma” del que recibe la espuma blanca que se forma con las olas.

Isla de las Palomas de Tarifa vista desde la playa de los Lances

Los fenicios en la Isla de Tarifa

Los fenicios fueron los primeros en utilizar la isla, estableciĂ©ndola como punto de intercambio de sus productos. Constancia de ello queda en los restos del puerto fenicio en la cara oeste de la isla y en los restos de, al menos, cinco hipogeos funerarios fenicio-pĂșnicos fechados entre los siglos VI y IV a.C.

Puerto fenicio en la Isla de las Palomas de Tarifa

La Isla tiene un yacimiento fosilĂ­fero de una antigĂŒedad de entre 5 y 10 millones de años, aunque a lo largo de los años la superficie se ha visto muy alterada por la construcciĂłn de canteras de las que se extraĂ­a desde Ă©poca romana roca caliza fosilĂ­fera para la construcciĂłn.

Hasta 1808, la Isla de las Palomas y Tarifa permanecieron separadas y fue entonces cuando Antonio Gonzalez Salmón, responsable también del espigón de Tarifa, construyó el camino que las une.

La Isla de las Palomas en la actualidad

En el siglo XIX se termina la fortificaciĂłn de la isla, estableciĂ©ndose desde mediados del siglo XX cuarteles y siendo sus terrenos propiedad del Ministerio de Defensa hasta que se declararon de Dominio PĂșblico Marino Terrestre en 1988. En 2003, con la declaraciĂłn del Parque Natural del Estrecho de Gibraltar se empezĂł a proteger la isla y sus aguas.

A diario son numerosas las personas que van andando hasta la puerta de la isla apreciando la belleza del entorno e imaginando su pasado. También a su alrededor se hacen cursos de submarinismo en los que se puede descubrir la vida marina que la rodea, así como los pecios hundidos a su alrededor. Los cursos mås båsicos parten de una pequeña cala situada a la izquierda del camino conocida como el «Rincón de la Isla«.

El Rincón de la Isla, pequeña cala a la izquierda del camino de la Isla de las Palomas de Tarifa

Visitas guiadas en la Isla de Tarifa

Hoy en dĂ­a, el interior de la isla solo es visitable participando en las excursiones en grupo que se organizan, ya que estĂĄ cerrada al pĂșblico por ser recinto militar.

La Isla de las Palomas ofrece una esplĂ©ndida vista panorĂĄmica de Tarifa y de la divisiĂłn de sus dos mares. En la parte del MediterrĂĄneo nos encontramos con la cala popularmente conocida como “Playa Chica”, con su agua calmada y cristalina en la que se practica submarinismo, y en la parte del AtlĂĄntico, con la «Playa de Los Lances«, en la que se practica mĂĄs el windsurf y el kitesurf en las zonas habilitadas.

Vista de Tarifa desde la Isla de las Palomas

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